Grondige voorbereiding van Vriendendagen

 

Ongeveer 200 Vrienden van Twickel bezoeken in april een

watermolen en een jachtslot in het Duitse Emsland. Aan 16 deze Vriendendagen, het jaarlijkse hoogtepunt voor de

activiteitencommissie, gaat een gedegen voorbereiding vooraf.

 

De Vriendendagen vinden traditioneel plaats in het voorjaar, de voorbereiding start meestal al negen maanden eerder. De uit
zes leden bestaande activiteitencommissie komt

dan bij elkaar, om aan de hand van adviezen van ‘specialisten’ Adri Boer en Helmig Kleerebezem te inventariseren waar de reis naar toe zou kunnen gaan.

Het reisdoel moet voldoen aan een aantal voorwaarden, zegt commissievoorzitter Marcel Klieverik. “Het landgoed moet een verbinding hebben met Twickel en binnen een redelijke termijn
te bereiken zijn, dat wil zeggen maximaal anderhalf uur reizen
per bus.” Daarnaast wordt er gekeken naar praktische zaken
zoals de aanwezigheid van een restaurant voor een kof e/thee pauze onderweg en de mogelijkheid om een tussenstop te maken bij een andere interessante bezienswaardigheid (bijvoorbeeld
een historische molen of een papierfabriek). Ook worden de kosten niet uit het oog verloren. “In principe is de vriendendag kostendekkend, maar het moet voor de leden wel betaalbaar zijn.”

In een volgende vergadering wordt uiteindelijk de keuze gemaakt. Dit jaar worden het jachtslot Clemenswerth en de watermolen Hüvener Mühle in het Duitse Emsland bezocht. Dat de laatste jaren vaak koers wordt gezet richting Duitsland heeft volgens Klieverik te maken met het feit dat er bij onze oosterburen meer landgoederen zijn die binnen de gestelde reisafstand en reistijd bereikbaar zijn. Deze hebben bovendien een uitgebreidere openstelling. Ook zijn de tarieven voor restauratieve versnaperingen in Duitsland goedkoper. “Maar ook in Nederland kunnen we goed terecht hoor. Al hebben we altijd te maken met spelregels. Bij sommige locaties is onze groep te groot en worden we bij rondleidingen opgesplitst. Soms moet je sloffen over je schoenen aan. En niet alle landgoederen zijn goed toegankelijk voor mensen die moeilijk ter been zijn. De parken wel, maar de kastelen minder.”

De activiteitencommissie is goed op de hoogte van de regels, want voorafgaand aan de Vriendendagen wordt er onder leiding van Adri Boer een bezoek gebracht aan het reisdoel. Ook worden de restaurants voor de kof epauze en de lunch bezocht. Als het ‘proef-eten’ bevalt worden er gelijk afspraken gemaakt. Ook de tweede tussenstop wordt bezocht, al

is er vaak al in de voorbereiding contact geweest met de beheerders en het plaatselijke of regionale toeristenbureau. “Als commissie hebben we echt het gevoel dat we er voor onze Vrienden iets bijzonders van willen maken. We organiseren als het ware een schoolreisje voor mensen die hun schooltijd al lang achter zich hebben gelaten maar hun kennis graag willen verrijken”, licht Klieverik toe.

In de najaarsvergadering worden alle afspraken nagelopen,
de prijs per deelnemer vastgesteld en de uitnodiging opgesteld. Als ook de bussen bij de OAD zijn besteld en een programmaboekje is gemaakt, staat niets een reeks succesvolle Vriendendagen in de weg. “Het moet een goed georganiseerde dag zijn, waarbij we omzien naar elke individuele deelnemer.”

De Hüvener Mühle wordt aangedreven door wind en water.